irenegro (irenegro) wrote,

existential puzzles

Irrationally Yours: On Missing Socks, Pickup Lines, and Other Existential Puzzles by Dan Ariely

Регулярные колонки специалиста по поведенческой экономике Дэна Ариэли в WSJ превратились в очень увлекательную книжку. Она построена в форме вопросов и ответов, причем ответы сильно смахивают по стилю на то, как обычно высказываются раввины, возможно, по причине израильского происхождения автора.
Мне кажется такую книгу стоит иметь в бумажном варианте для того, чтобы обращаться к ней время от времени, когда нужен какой-то конкретный совет. И очень удобно, что все главы систематизированы по темам: семья, счастье, прощение, подарки и т.д.

А советы есть очень интересные: например, что делать, если родственник годами не открывает ваши подарки и не пользуется ими; как убедить себя не есть по ночам вредную еду, что выбирать в ресторанах, где есть "шведский стол", и что делать, если вам не нравится жених, которого выбрала ваша дочь.

Автор сравнивает налоги с мицвой, объясняет, почему мужчинам нравятся женщины на каблуках, а также, почему влюбленные часто выбирают для первых свиданий шумные, тесные кафе или клубы, а не тихие уединенные места.

И приведу небольшую главку про кормушку для птиц и белок, которая стала одной из моих самых любимых:

Dear Dan,
I find myself acting irrationally when it comes to squirrels. The rascals climb down a branch and onto my bird feeder, where they hang and eat like limber little pigs. When I see them in action, I rush outside yelling and I take great pleasure in frightening them away. But victory never lasts long. They come right back and the whole insane cycle starts over. My sister tells me that I need to watch Snow White again, to be reminded that squirrels are also part of nature, and that they are not inherently less worthy than the birds I so clearly prefer. Perhaps she is right but I am unable to embrace this perspective. Can you help explain what’s going on with my reasoning, and how I might make peace with the furry marauders in my yard?

It sounds to me that the root of your problem is that you view the squirrels’ behavior as immoral. After all, in your mind the food was placed in the bird feeder for the benefit of the birds, and the squirrels are simply stealing it from its rightful owners. If this is the essence of the problem, the answer is very simple: All you need to do is to start calling the contraption a “squirrel and bird feeder.” With this new framing, the squirrels will just be partaking in a joint dining experience, your problems should go away, and you might even be able to market this new product.
P.S. After I published this advice I received many passionate responses. These included suggestions for different contraptions, discussions of the overall immorality of squirrels, comparing the fight against the squirrels to the fight of Don Quixote, and even a detailed analysis of the financial losses to the U.S. economy due to these creatures. Clearly, there is much more to learn and explore when it comes to squirrels.

Tags: books
  • Post a new comment


    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.